Reducción de emisiones de la etapa de pelambre en el proceso de curtido de pieles

  • Katherine Guzmán Ordóñez
  • Marcos Luján Pérez

Resumen

Uno de los mayores problemas ambientales que provocan las curtiembres es la
contaminación causada por la emisión de sulfuros (S2-) y materia orgánica en la etapa
de pelambre. Las descargas presentan concentraciones iguales o mayores a 1.600 mg
S
2- L-1 y 25.000 mg L-1 de DQO; muy por encima de lo que establece la legislación
ambiental boliviana como máximo de 2 mg S2- L-1 día-1 y 250 mgDQO L-1
,
respectivamente, para descargas industriales. Estas emisiones contaminan cuerpos de
agua superficiales y aguas subterráneas, además de generar molestias en la población
por los malos olores que generan. Los tratamientos que aplican las curtiembres en
nuestra ciudad son insuficientes para cumplir con la legislación y reducir el impacto
ambiental a niveles aceptables.
En el presente trabajo se estudiaron opciones para la reducción de las emisiones
contaminantes de la etapa de pelambre. Se aplicó una combinación de recirculación del
licor de pelambre y posterior tratamiento del licor por aeración, antes de desecharlo. Se
demostró que es posible reutilizar el licor hasta 7 veces, si se aplica una regeneración
del licor que consiste en reponer los reactivos consumidos y precipitar la materia
orgánica que se acumula en el licor. Eventualmente sería posible reutilizar más veces
este licor, reacondicionando la concentración de los reactivos necesarios. Para desechar
el licor, se aplicó un tratamiento por aeración que permite oxidar los sulfuros en
sulfatos de manera a reducir la concentración de los mismos hasta límites permitidos
en la legislación. Esta propuesta fue aplicada a nivel piloto en una curtiembre del
medio y permitió reducir en más del 99% la emisión de sulfuros, en un 92% la emisión
de carga orgánica y en un 85% el uso de agua, en la etapa de pelambre. Desde el punto
de vista económico, la reducción en el uso de reactivos y agua permite un ahorro de
5.653 US$ al año.

Publicado
2010-12-01
Sección
Artículos de Investigación