Desarrollo de un método activo de medición de oxidantes en el aire

  • Marcos Luján Pérez
  • Carla Frege Issa
Palabras clave: oxidantes, contaminación atmosférica, ozono, material particulado, rendimiento de captación, índice de calidad del aire

Resumen

En el presente trabajo se postula que la medición de oxidantes en el aire debido a
sustancias gaseosas y a la fracción toráxica (MP10) del material particulado podría ser
un buen indicador de la calidad del aire. Se plantea un método activo para la medición
de estos oxidantes utilizando una solución captora en base a sulfato ferroso amoniacal
en medio ácido (denominada FAA). En esta solución los oxidantes del aire oxidan el
Fe2+ en Fe3+ que luego es analizado por espectrofotometría. Con una disposición de
dos impingers en serie y dos líneas de muestreo, una con un filtro y otra con un ciclón
separador de partículas, fue posible medir los oxidantes gaseosos y los oxidantes
asociados al material particulado. Además, la disposición en serie de dos impingers y un
análisis, por separado, de la cantidad recolectada en cada uno de ellos, permite estimar
el rendimiento de la captación. Se determinó que el rendimiento de captación del
sistema es de 81% en promedio. Con este sistema activo se realizaron dos series de
mediciones en la ciudad de Cochabamba; una en una zona con poca contaminación
por material particulado, pero con elevado nivel de oxidantes y; otra serie en una zona
con elevada contaminación. Los niveles de oxidantes se revelaron ser mucho más
elevados en la zona de mayor contaminación, mientras que los niveles de ozono, en los
dos sitios estudiados, eran muy similares. El aporte en oxidantes de PM10 está entre un
12,3% y 42,5% en relación a los oxidantes totales, el aporte es mayor en las zonas con
mayor contaminación por material paniculado. La concentración de oxidantes en el
aire que pueden ser asimilados por el organismo (gaseosos y asociados al material
particulado) puede más que duplicar la concentración de ozono en determinados
episodios de contaminación. La variación espacial y temporal del nivel de oxidantes
está fuertemente correlacionada con zonas de mayor emisión de contaminantes y con
episodios de baja y alta contaminación. Esto muestra que el nivel de oxidantes en el
aire puede ser un buen indicador de la contaminación del aire y el método descrito en
el presente trabajo es una buena opción para medirlos cuantitativamente. Esta opción
es sobre todo interesante para los países que no tienen muchos recursos y poco
desarrollo tecnológico ya que el sistema es de tecnología simple, confiable y de bajo
costo, tanto en la implementación como en la operación.

Publicado
2008-12-01
Sección
Artículos de Investigación