Los efectos de la contaminación atmosférica por PM10 sobre la salud ciudad de La Paz – Bolivia (3650 m.s.n.m.)

  • Pablo Aldunate
  • Oscar Paz
  • Kjetil Halvorsen
Palabras clave: Contaminación atmosférica, material particulado en suspensión, PM10, monitoreo de la calidad del aire, efectos sobre la salud, epidemiología, análisis de regresión Poisson, modelos lineales generalizados

Resumen

Con el objeto de estudiar el comportamiento de las concentraciones de PM10 en la
atmósfera de la zona central de la ciudad de La Paz durante los meses de invierno y
determinar el grado en que estas influyen sobre el número de casos de enfermedades
respiratorias e infecciones oculares, se conformó una base de datos que contiene
información de: niveles de contaminación por PM10 entre May. y Sep. del 2003 y entre
Jun. y Ago. del 2004. Complementariamente se desarrolló una base de datos, con
información del numero de casos de enfermedades respiratorias y oculares registrados
en tres hospitales especializados entre Abr. y Sept. del 2003 y entre Jun. y Jul. del 2004.
Los casos fueron clasificados en tres grupos: enfermedades de las vías respiratorias
superiores, de las vías respiratorias inferiores y oculares, los cuales se sometieron a un
análisis de regresión estadística frente a los niveles de contaminación encontrados,
considerando también la influencia de algunos parámetros meteorológicos. El análisis
constató que las concentraciones de PM10 en la ciudad de La Paz no sobrepasan los
limites máximos permisibles, no obstante se registraron efectos significativos sobre la
salud de la población, con incrementos de 23% en el numero de casos de
enfermedades de la vías respiratorias inferiores y de 46% en el numero de casos de
enfermedades de la vías respiratorias superiores, ambos, después de 12 días de haberse
registrado exposiciones agudas con incrementos de 20 µg/m3
en las concentraciones
de PM10. No se han encontrado efectos significativos sobre enfermedades e
infecciones oculares. Otros efectos en la salud son: dificultad para respirar, tos,
ronquera y ardor en los ojos, que no necesariamente ocasionan una visita médica por
los afectados. La contaminación por PM10 generada durante las fiestas de San Juan
ocasionó incrementos de 219% y 275% (2003 y 2004 respectivamente) en las
concentraciones de PM10, con respecto a los niveles promedio que normalmente se
registraron en la ciudad, estas concentraciones permanecieron entre 3 y 4 días en sus
valores mas altos y llegaron a sus niveles normales solamente después de 19 a 20 días
de la mencionada festividad.

Publicado
2006-07-01
Sección
Artículos de Investigación