La quinina. Historia y Síntesis

  • David Amurrio D.

Resumen

(6-Methoxy - quinolin-4-yl) - (5-vinyl-l-aza - bicyclo[2.2.2]oct-2-yl) - methanol: nombre
tecnicamente correcto aunque poco acogedor para uno de los alcaloides mas importantes
en la medicina: la quinina (Figura 1). Nacida de la corteza de la quina, hermoso arbol
nativo de los bosques humedos andinos, la quinina paso a ser, por mas de tres siglos,
la unica sustancia disponible para tratar la malaria, terrible enfermedad que aun hoy
en di'a afecta a mas de 200 millones de personas y deja un saldo de aproximadamente
un millon de decesos anuales [11]. Declarada la sustancia que mas alivio ha aportado
al sufrimiento humano [12], la quinina empezo a ser desplazada hace un par de decadas
con la introduction de compuestos sinteticos, aunque marco recientemente su retorno
cuando aparecieron las primeras manifestaciones de resistencia a los farmacos modernos.
Largamente perseguida como objetivo a ser obtenido por smtesis, recien cedio a los
esfuerzos de la comunidad cienti'fica cuando G. Stork de la Universidad de Columbia [10]
anuncio la primera si'ntesis estereo selectiva este pasado mes de mayo. Celebramos este
nuevo hito para revisar su historia y comentar la estrategia sintetica utilizada.

Publicado
2001-07-01
Sección
Artículos de Investigación