Legionella longbeachae y legionelosis

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Enrique Gea–Izquierdo

Resumen

Sr. Editor.
La Legionella sp. es una bacteria patógena causante de la enfermedad denominada
legionelosis. Ésta presenta una mortalidad mundial relevante. El medio principal del
agente biológico es el agua y la transmisión a través de agua aerosolizada. Sin
embargo, el género también ha sido identificado en abonos vegetales, mezclas para
tiestos y derivados; con especial atención a la especie Legionella longbeachae. Esta
bacteria ha sido aislada en compost y suelos (Kubota et al 2007, Pravinkumar et al
2010, Lindsay et al 2012) así como en el medio acuoso (Wang et al 2011). Lo cierto
es que Legionella longbeachae es la responsable de un aumento mundial en el
número de casos registrados de legionelosis, así como de brotes esporádicos en
personas que han manipulado compost o tierra para jardinería (Whiley & Bentham
2011); adquiriendo importancia en determinados países (Amodeo et al 2010). En el
estudio de legionellae algunos autores (Travis et al 2012) han descrito la
particularidad de la presencia en suelo húmedo de multitud de especies de Legionella
y no, como cabría esperar, Legionella longbeachae. Esto merece una reflexión en la
estimación de un nuevo hábitat para las especies de Legionella (Velonakis et al 2010)
y su implicación en el campo de la Salud Pública, sin olvidar la consideración de las
limitaciones inherentes a los trabajos. De hecho, la etiología específica del agente
propone una visión particular en su estudio, así como el posible planteamiento de una
vía diferente en la transmisión de la bacteria.

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